Las 10 herramientas de web scraping con las que podrás extraer datos online automáticamente

¿Alguna vez has tenido que completar  un listado Excel de forma manual, copiando y pegando los datos de un directorio online o página web? Estamos seguros de que sí porque esto es algo que nos ha pasado a todos más de una vez, y de eso precisamente se trata el web scraping.
Efectivamente, aunque no es un término tan conocido, esta técnica para la extracción automatizada de datos en las páginas web, nos puede salvar del tedioso copia y pega que muchas veces nos limita la vida, y aunque en los entornos de programación se considera algo básica y rudimentaria, es cierto que es una técnica de gran ayuda cuando nos enfrentamos a esta labor tan típica y común.

Si alguna vez has copiado y pegado información de un sitio web, has realizado la misma función que cualquier web scraping, solo en una escala microscópica y manual. El web scraping, también conocido como extracción de datos web, es el proceso de recuperar o “raspar” datos de un sitio web. A diferencia del proceso mundano y aturdidor de extracción manual de datos, el web scraping utiliza la automatización inteligente para recuperar cientos, millones o incluso miles de millones de puntos de datos de la frontera aparentemente interminable de Internet.

Como sabemos que recolectar datos en Internet y pegarlos en un Excel no es el trabajo de tus sueños, hablaremos de los scrapeadores y de cómo hacer web scraping para extraer datos de una página web de forma automatizada.

En primer lugar, si estás interesado en aprender tú mismo a crear tus propias herramientas de scrapeo echa un vistazo a estos manuales que seguramente serán de mucha ayuda; ahora bien, para aquellos que quieran ir directamente al grano, lo mejor es enterarse de cuáles son las herramientas más efectivas para conseguirlo.

Al igual que cualquiera puede construir un sitio web, cualquiera puede construir su propio  web scraping, Sin embargo, las herramientas disponibles para hacerlo requieren algunos conocimientos avanzados de programación, además de que, la complejidad aumenta dependiendo de la cantidad de características que te gustaría que tuviera.

Por otro lado, hay numerosos web scraping pre construidos que se pueden descargar y ejecutar de inmediato. Algunos de estos también tendrán opciones avanzadas agregadas, como la programación de “raspado”, exportaciones JSON y más.

Usos para las herramientas de web scraping
Las herramientas de web scraping están especialmente diseñadas para extraer información de sitios web de forma automática.
También se las conoce como “scrapeadores” y son de gran utilidad para cualquiera que trate de recolectar datos de una página web.
Los usos más comunes o prácticos son los siguientes:

  • Extraer datos de contacto, como por ejemplo email
  • Extraer los títulos y contenidos de un blog
  • Crear un canal RSS de los contenidos de una página web
  • Seguir la evolución de precios de distintos productos

La principal ventaja de estas herramientas es que son sencillas de usar y no requieren grandes conocimientos de programación.

Las mejores herramientas de web scraping para no programadores
Antes de empezar es importante señalar que aunque las técnicas de web scraping pueden aportar un gran ahorro a la hora de obtener datos, son aplicaciones parciales que en ningún caso pueden sustituir a soluciones más avanzadas de inteligencia competitiva o análisis de mercados.
Cuando las peticiones de datos son a gran escala o demasiado complejas el web scraping tiende a fallar. Si en tu caso necesitas soluciones avanzadas, es mejor recurrir a servicios DASS que te provean de los datos que necesitas.

Import.io: extrae datos casi de cualquier web

Esta es una de las herramientas de web scraping por excelencia. Es muy fiable y fácil de usar, además es sencilla de configurar, aunque como en todas las herramientas de este tipo, hay alguna curva de aprendizaje para obtener el 100% de esta aplicación.
Lo bueno de import.io es que te permite crear tus propios “datasets” al importar hasta 1.000 páginas (URL’s) de contenidos a un CSV en una sola vez y te envía alertas cada vez que se extrae algo nuevo.
Lo malo es que no es precisamente barata y su versión gratuita dura solo 48 horas.

Mozenda.com: el binomio de web scraping más completo

Mozenda es, al mismo tiempo, una aplicación para hacer web scraping y un servicio DAAS para empresas, es decir que te permiten emplear su software al mismo tiempo que también puedes contratar todos los servicios de web scraping que tu empresa necesite.
Tampoco son precisamente baratos, sus planes de pago empiezan por 99$, pero su aplicación te permite:

  • Crear bots para recuperar la información de websites de forma sencilla
  • Recuperar datos y documentos Excel, PDF y Word
  • Almacenar los datos en un histórico
  • Usar servicios de extracción profesionales
  • Y establecer tareas y notificaciones

Dexi.io: herramienta de web scraping para usuarios avanzados

Esta herramienta puede ser de gran ayuda y muy pertinente, puesto que tiene un plan gratuito muy completo que puedes emplear.
Lo bueno de Dexi.io es que no te verás limitado para extraer datos de una web ya que te permite hacerlo usando hasta 4 herramientas distintas:

  • Extractores
  • Arañas
  • Pipes
  • Autobots

Aun así, tiene alguna dificultad técnica de que deberás aprender a usar cada una de ellas por lo que tendrás que empollar bien los tutoriales y por ende, saber inglés.

Salestools.io: un scraper para equipos comerciales

Esta herramienta te va a encantar si trabajas para un equipo de marketing o ventas porque está especialmente preparada para extraer los datos de contacto de una persona: email, teléfono etc., en redes sociales y crear un flujo de email automatizado para trabajar la prospección de cada contacto obtenido.
Es una herramienta muy útil para comerciales pero además se integra con sistemas CRM como Salesforce, PipeDrive o Microsft Dynamics entre otros.
Cabe destacar que no tienen planes gratuitos y el más barato empieza a partir 69$ mensuales.

Hunter.io: una herramienta de web scraping para capturar correos electrónicos

Hunter es una herramienta de web scraping pensada solo para recuperar correos electrónicos a través de paginas web. Se puede decir que es un buscador de correo electrónico, perfecta para ampliar el listado de contactos de tu empresa sin mayores complicaciones.
Además también se integra con el CRM de Hubspot y es muy sencilla de configurar.
Al contrario que salestool.io tiene un plan gratuito para que puedas empezar a usarla cuando lo desees.

Parsehub.com: una herramienta de web scraping especializada en páginas dinámicas

Esta aplicación está pensada para hacerte fácil la extracción de datos de cualquier página web. Incluso de aquellas más complejas. Es muy fácil de usar y no necesita programar nada, ya que con un clic le vas indicando a la herramienta lo que debe de extraer y cómo clasificarlo.
Para ello es necesario descargar su aplicación a tu escritorio e instalarla en tu ordenador. Lo bueno es que tienen un plan totalmente gratuito. Después, si buscas más potencia con esta herramienta, deberás suscribirte a sus planes de pago mensuales.

Webhose.io: transforma los datos desestructurados de una web en datos estructurados

Esta es una aplicación muy interesante a considerar pero hay que tomar en cuenta que es algo compleja y es mejor controlar algunos lenguajes de programación como JavaScript, HTML o PHP si vas a utilizarla dentro de tu arsenal de herramientas y quieres sacarle todo el potencial.
Weghose.io te provee de acceso directo a miles de fuentes de información online para extraer datos estructurados.
Los datos extraídos se ofrecen de webs de más de 240 idiomas (blogs, sitios de noticias, ecommerce y web profunda) y en distintos formatos como XML, RSS o JASON.
Si aprendes a usar esta app podrás extraer:

  • menciones de personas, productos o servicios
  • listas de precios para un determinado producto
  • reseñas positivas o negativas de empresas y productos

La ventaja de esta aplicación es que ofrece desde única APi acceso a múltiples canales de datos permitiendo en su cuenta gratuita hasta 1000 peticiones mensuales.

Apifier.com: el web scraper para los que dominan JavaScript

Apifier es una herramienta que extrae datos de páginas web usando para ello unas cuantas líneas de código en JavaScript. Así que para sacar todo el potencial de esta herramienta es necesario saber algo de JavaScript.
Permite obtener los datos en CSV, JSON, XML y RSS.
Se trata de una herramienta asequible ya que tiene un plan gratuito y los planes de pagos empiezan a partir de los 19$ al mes.
Está especialmente pensado para proyectos de investigación y monitorización de la competencia.

Diffbot.com: inteligencia artificial para la extracción de datos

Driffbot es una herramienta de web scrapping diseñada para que no tengas grandes complicaciones. Dispone de hasta 5 API ya diseñadas para reconocer y extraer datos de diferentes sitios web:

  • Artículos
  • Foros
  • Productos
  • Imágenes
  • Y para generar contenidos para versión móvil de una web

Además cuenta con una  araña para rastrear de forma automatizada todos las páginas de una solo petición y permite también crear tus propios bot’s.

Puedes probarla 14 días gratis pero luego tendrás que desembolsillar al menos 300$ al mes.

80legs.com: un plan gratuito para web scraping

Es similar a Driffbot, con la salvedad de que tiene un plan gratuito que puedes usar de por vida aunque bastante limitado.
También permite utilizar, presupuestado a parte, un bot para explorar a lo bestia las páginas web que te interesen y curiosamente también ofrecen acceso a contenidos “escrapeados” de millones de sitios web a través de un servicio llamado Datafiniti.

Es importante tener en cuenta que todas estas herramientas son DIY (do it youself) es decir hazlo tu mismo, de tal forma que si tu extracción de datos necesita de una programación personalizada estas aplicaciones no te servirán.

¿Qué significa esto?
Si por ejemplo, necesitas obtener datos de los productos más vendidos en Amazon para una categoría determinada a una frecuencia determinada, lo más probable es que necesites optar por un servicio DAAS.
Es decir, necesitarás apoyarte en un proveedor profesional de servicios de web scraping.

Un servicio de este estilo te permitirá monitorizar y extraer datos de un flujo mayor de páginas web, haciendo que el flujo de datos sea mucho más consistente y suave que en una solución DIY.

Más que una comodidad moderna, el verdadero poder del web scraping radica en su capacidad para desarrollar y potenciar algunas de las aplicaciones comerciales más revolucionarias del mundo. Esta técnica hace posible mejorar las operaciones de las empresas, influyendo, desde las decisiones ejecutivas, hasta las experiencias individuales de servicio al cliente. 

Las funciones pueden ser interminables, pasando por datos alternativos para las finanzas, monitoreo de precios, investigación de mercados, Bienes raíces, hasta monitoreos de contenidos, análisis de datos, etc.

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